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Informes » Garífuna Impulsando el Desarrollo: 3 Años Despues de Mitch, 3 días despues de Huracán Michelle
Nov 07, 2001

Con las inundaciones recientes en Honduras, pensamos de nuevo como recuperar de los daños, y recordamos el desastre de Mitch hace 3 años. Sabemos que, desafortunadamente, comunidades céntricas como Lima y La
Ceiba sufrieron mucho con la Tormenta Tropical # 15 y los efectos de Huracán Michelle. Al mismo momento, hay comunidades damnificadas, aisladas, que no están recibiendo suficiente atención ni ayuda. Segun los reportes, Sangrelaya y Cocalito en el municipio de Iriona tienen 85 casas inundadas, problemas con aguas contaminadas, y perdidas de 150 yucales, 70 arrozales, 28 maizales, y 10 cabezas de ganado. Otros pueblos reportan casas inundadas, tambien: por ejemplo, 45 en San Jose de la Punta, 35 en Tocamacho, 20
en Punta Piedra. Estos y los otros pueblos Garifunas en Iriona estaban incomunicados, tanto como Santa Rosa de Aguan. Todos reportan graves pérdidas de siembros, y preocupación por hambre.

En Santa Rosa de Aguan, el mar se metió adentro de la comunidad y se
llevó dos casas. Aguan se había quedado muy vulnerable despues de Huracán Mitch, hace 3 años. Secundina Ramos, quien perdió su casa a Huracán Mitch en Santa Rosa de Aguan, narra que el cayuco que la rescataba durante la crecida del rio naufragó: "Agarré un niño, nadé con un brazo, nos tiraron un lazo, y nos halaron hasta la orilla, pero nueve de las 16 personas que iban en el cayuco se ahogaron." Las vidas humanas perdidas en Mitch, hace 3 años, nunca se podrán recuperar. Pero algunos daños materiales, poco a poco, se van recuperando grácias al trabajo que está realizando un grupo de Garífunas quienes se unieron en Octubre 1998. Formaron una organización no- gubernamental, sin fines de lucro, con sede en Trujillo, que se llama el Comité de Emergencia Garífuna de Honduras. Secundina es una de los sobrevivientes para quien este Comité construyó una casa.

El énfasis de la reconstrucción hecha por el gobierno estaba en otras partes del pais despues del Huracán. En respuesta de las necesidades de las comunidades Garifunas, ya que no se estaba recibiendo suficiente apoyo
de los organismos nacionales e internacionales, el Comité construyó 13 casas en Trujillo para gente damnificada; ayudó con tres proyectos de viviendas en Aguan; mandó materiales a más que 40 centros educativos; proveó equipo y medicinas para hospitales, centros de salud e personas con limitaciones físicas; reparó salones culturales, casas, escuelas y pequeños negocios; y entregó donaciones a las personas necesitadas.

Pero esta organización ha hecho mucho más que la simple respuesta a la emergencia: ha tenido que expandir sus actividades para apoyar un desarrollo sostenible y defender las tierras de la costa norte del departamento de
Colón. En lugar de estar lamentando los destrozos de Mitch, los Garífunas están luchando para tener un mejor futuro, principalmente rescatando la agricultura. En 16 pueblos, desde Guadalupe hasta Cocalito, el Comité
ha establecido un banco de herramientas, manejado por un grupo electo de cada comunidad, que las presta a los agricultores. El Comité ha proveido semillas de los cultivos tradicionales, como cepas de plátanos y cangres de yuca, que se perdieron y en algunas zonas, tuvieron que caminar una hora y media para conseguirlos. Ademas, ha iniciado un proyecto pionero de rescate de raices de malanga, ñampan, ñame y camote, que se estaban escaseando aun antes de Mitch, y son parte importante de la dieta de los Garífuna.

En el pueblo de Aguan, donde decenas de personas perdieron la vida y otras cienes, como Secundina, perdieron casas, Eufrasia Guity, conocida como Facha, rema dos horas para llegar a sus cultivos. Ella forma parte del banco de herramientas de Aguan, y juntos con otros agricultores, se ha beneficiado del proyecto del Comité. Ella cuenta, "Mi milpa está frondosa y bonita, y mi familia va a ver cambios con el producto: venderemos y consumiremos. ... Me gustaría que la comunidad tenga algo para mañana."

Otro cosecha que tendrán los agricultores Garifunas para el futuro, grácias al Comité, son cocos. La mayor parte de los cocos de la costa fueron matados por una enfermedad, el Amarillamiento Letal de los Cocos, y así
los pueblos Garífuna perdieron un gran fuente para la venta y consumo familiar de su comida típica. Para 16 pueblos, el Comité compró cocos híbridos o tolerantes, los comuneros decidieron un proyecto para lograr, y los
cocos fueron distribuidos en un proyecto de trabajo-por-coco. Amada Solano, compañera de Facha en el banco de herramientas de Aguan, explica, "el coco es la base del plato de los Garífuna, nos hace mucha falta: yo hacía pan de coco, tableta, sopa de cangrejo con machuca, y al tener cocos otra vez, volveremos a vivir!" Algunos pueblos escogieron un proyecto de sembrar cocos por la playa, para protegerla de erosión y restaurarla a su belleza original. Ademas, el Comité está estableciendo un vivero de cocos en Barranco Blanco, una comunidad que casi desapareció con dobles golpes de la muerte de los cocos y la destrucción de las casas de manacas durante Mitch.

Pero el Comité no solo impulsa los siembros Garífunas tradicionales. Respondiendo a las sugerencias de los pueblos, tambien ha proveido miles de injertos de naranjas Valencias a los pueblos Garifunas de Colón.
Servirán para alimento (una fuente buena de vitamina C), venta, y tambien a demarcar terrenos que son muy vulnerables a los invasores. Los injertos tambien fueron sembrado en una manera trabajo-por-injerto, permitiendo a los pueblos lograr la construcción de puentes; limpieza de centros de salud, escuelas, rios, y caminos; y reforestación. Segun sus solicitudes, los
agricultores han recibido granos, y ellos juntos con las escuelas han beneficiado de
semillas de hortiliza, tambien. Todos esos siembros tendrán que ser
monitoreados, despues del paso de la tormenta Michelle.

Las obras del Comité no estám limitadas a la tierra — tambien han
apoyado la pesca artesanal. En tres pueblos, está probando un programa de
proveer cuerdas, nasas, boyas, plomo, mecate, seda, y otros materiales que
utilizan los pescadores quienes reman en sus cayucos por la noche.

En los proyectos de agricultura y pesca, el Comité trabaja con
jovenes, adultos y ancianos, pero en su proyecto de un comedor infantil, tambien
incluye los niños y niñas en sus actividades. En un programa único, en
un jardin de niños en Trujillo, el Comité ha proveido diariamente un
desayuno completo, gratis. Las madres cooperan con miembros del Comité para que
sus hijas y hijos coman un desayuno nutritivo, y han recibido entrenamiento
para la preparación de comidas típicas. Ademas, el Comité lleva a cabo
talleres para los alumnas y alumnos sobre higiene, salud, y cultura, entre
otros. Fuera del kinder, el Comité ha hecho otros talleres variados como uno
de plantas medicinales y otro sobre los derechos de grupos étnicos bajo
Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo.

La filosofía del Comité no es simplemente regalar: todos los proyectos
son hechos en una manera que motiven el trabajo mancomunado, un desarrollo
sostenible y auto-suficiencia. Los que perdieron casas tuvieron que
participar en la reconstrucción para ser beneficiario; los agricultores
tienen la obligación de devolver una parte de semillas y producto
cuando haya cosecha, para que el Comité pueda dar las semillas a otros
agricultores, y el producto al comedor infantil o a personas de la
tercera edad. Los pescadores, tambien, proveerán unos pescados al comedor para
que los niños y niñas tomen tiquini (una sopa de pescado típico).

Juntos con las semillas, herramientas, alambre y plantitas, la gente
pidió ser capacitada para poder mejorar su producción. El Comité ha
respondido dando talleres con agrónomos en 14 pueblos, cubriendo temas del cultivo
del plátano, conservación del suelo, hasta abono orgánico. Para ayudar los
pueblos en aumentar su producción de casave, el Comité ha ayudado con
molinos de yuca en tres pueblos — sea en reparación, o en la
construcción del galpón.

En su lucha a sobrevivir en sus tierras ancestrales, los Garífuna han
enfrentado no solo los retos de la naturaleza, pero tambien amenazas
humanas todavía mas peligrosas. El Comité ha apoyado a varias comunidades en
sus defensas de sus derechos humanos, incluso la 1998 marcha pacífica
nacional contra la Reforma a Articulo 107 de la Constitución, donde 18 personas
fueron heridas por el gas lacrimogeno y balas de la policia, y los
dirigentes tuvieron que defenderse de una denuncia injusta en su
contra. En 1999, los comuneros de Vallecito ya había experimentado invasión por
los tractores de Miguel Facusse, y atentados contras sus vidas, y en
septiembre, alguien se quemó la casa de un lider allí. El Comité apoyó y sigue
apoyando los pueblos y cooperativas quienes defienden sus derechos por los
cortes y el Instituto Nacional Agraria.

Este año, tambien, ha llevado otros crises de los derechos de los
Garífuna, de Trujillo donde los grupos comunales lograron parar un proyecto de
U.S.A.I.D., imponiendo una laguna de aguas negras abierta en el barrio
más densamente poblado, sin permisos legales. Y en Iriona Viejo, grupos
valientes están en una dura lucha para cerrar una carretera ilegal para
Sico que pasa arriba de las represas que sirven 11 pueblos, perjudicando el
agua y los trabajaderos, sin los permisos ambientales y municipales
requeridos por la ley.

Estos retos no son nuevos. Despues de Mitch, no llegó apoyo adecuado
de otras organizaciones porque la población Garífuna es marginada tanto
economicamente como politicamente, y muchos pueblos están aislados
geograficamente. El transporte para lograr todas las actividades del
Comité es un reto constante, con rios que crecen, mareas altas donde la playa
es la única carretera, y lodo espeso que aveces detiene hasta los vehiculos
4x4. Pero ningun inconviniente desanima gente como Sotera Martinez, 67años,
and Seferina Alvarez, 58, quienes madrugan para caminar dos horas a sus
trabajaderos, y regresan con un macapal lleno de cosecha, o un monton
de leña encima. Como ellas, el Comité tampoco permite que ningun
obstáculo paralize el trabajo, ni las tormentas de #15 ni Michelle.

La defensa de la tierra y los proyectos en marcha seguirán, y los va a
aumentar con nuevos cultivos, sea gengibre, yuca dulce, guineo,
aguacate, mango y/o cacao. El Comité levará a cabo talleres correspondientes,
incluso para enseñar como injertar. Con la meta de seguir avanzando la
auto-suficiencia de los pueblos, el Comité apoyará la comercialización
de sus productos, incluso la apertura de un mercado en Trujillo para que
agricultores Garifunas vendan productos, como casabe, directamente al
consumidor o vendedor.

Para reforestación y demarcación de tierras comunales, iniciará
distribución de semillas de arboles maderables. Con la intención de
apoyar el rescate de la artesania Garífuna y proteger el balance ecológico,
explorará un proyecto de belaire, un bejuco que es la base de la
cestaria Garífuna. Y probará un programa de siembra de maní forage, que da
nutrientes al suelo, minimiza la necesidad de chapear o utilizar
hierbacidas, y previene erosión entremedio de los cultivos.

Además de las metas concretas, el Comité lucha por ser un ejemplo para
todas los grupos: trabajar en una manera abierta, participativa,
transparente y democrática, apoyando a las comunidades a trabajar y
defenderse colectivamente, e impulsando la participación activa,
especialmente de las mujeres. Sigue apoyando a la gente más
necesitada, respetando a la rica cultura de los Garífuna y apoyandoles en la
defensa sus derechos. Seferina Alvarez, una campesina en el banco de herramientas
de Trujillo explica, "Me gusta el modo del Comité, me toman bien allí, me
toman en cuenta. La gente del Comité trabajan bastante, trabajan bien.
Antes, yo tenía miedo: ahora, siento capaz de ser lider. ... Este proyecto nos
ayuda en no perder la cultura. Mi nieta, Zaida, ahora va al monte conmigo
los sábados, ella aprende de mi. Mi otra nieta, Karen, sabe hacer casave,
si no, perdimos nuestra cultura." En intercambios de ideas, cultura y
conocimiento, el Comité tambien ha dado la bienvenida a varias
delegaciones y brigadas del extranjero.

Con fondos limitados, el Comité logra bastante, grácias al apoyo
generoso del American Jewish World Service, Mazon: a Jewish Response to Hunger,
y la Edwards Foundation. A pesar de las esfuerzas del Comité y otras
organizaciones, muchas necesidades básicas, incluso daños de Mitch,
todavía no han sido cubiertas. Y para responder a las intereses de las
comunidades, y proyectarse hacia la auto-suficiencia de los pueblos, siempre
necesita todavía más recursos. Sin embargo, con la inspiración de la
determinación que ha mostrada la gente Garífuna en su 204 años de estadia en
Honduras, el Comité seguirá los esfuerzos. El Comité siente igual a Facha Guity de
Aguan, quien concluyó, "Me gustaria que la comunidad triumfara!"

Si le interesa más información, contacte el Comité a telefono-fax +
(504)
434-4438 o por correo electrónico: afro@hondutel.hn


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